Le chant d’Achille de Madeline Miller

Résumé : Patrocle, jeune prince maladroit, part en exil à la cour du roi Pélé. Il y rencontre Achille, son exact contraire, doué pour tout ce qu’il entreprend. Malgré leurs différences, les deux jeunes hommes deviennent inséparables. Le destin les mène à la guerre de Troie. La violence des Dieux et des hommes fera de leur histoire un drame. Madeline Miller, professeur de grec ancien et spécialiste de Shakespeare, revisite L’Iliade pour en tirer un grand roman d’apprentissage et une poignante tragédie amoureuse.
Mon avis : j’ai été happée par ce livre et cette belle histoire d’amour entre Patrocle à qui Homère consacre qu’un chant dans l’Iliade, et, Achille, le héros de la guerre de Troie. Écrit à la première personne du point de vue de Patrocle, ce récit fluide nous transporte dans le monde antique, nous immerge dans le monde des dieux avec leurs obscures prophéties, et celui des vivants pour nous faire traverser des drames terriblement humains. Ce livre a été un enchantement. Plus de la moitié du livre se déroule avant la guerre de Troie ce qui permet au lecteur de découvrir le jeune Achille dans son cadre quotidien sur l’île de Phtie. C’est un garçon solaire et bon, mais sa mère l’effrayante déesse de la mer rêve pour lui d’un destin exceptionnel qu’il devra accomplir. L’autrice nous plonge dans les querelles des dieux et les tiraillements des humains avec talent et érudition sans que la lecture ne soit jamais pesante. Patrocle est terriblement touchant avec cet amour profond qu’il porte au splendide Achille. L’histoire a une saveur douce-amère puisque très tôt les deux jeunes hommes savent qu’Achille mourra à Troie.

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