Belgravia de Julian Fellowes

Résumé : 15 juin 1815. Tandis que les troupes de Napoléon sont en marche, la jeune Sophie Trenchard ne peut cacher sa joie. Issue d’une famille d’intendants, la voilà invitée au bal de la duchesse de Richmond, l’évènement qui réunit la plus brillante société de Grande-Bretagne à Bruxelles. Elle espère surtout y croiser le beau Edmund Bellasis, le meilleur parti du moment. Mais la soirée est interrompue par l’annonce d’une bataille imminente : Waterloo. Vingt-cinq ans plus tard, les Trenchard se sont installés à Belgravia, bastion londonien de l’aristocratie. Mais un scandale passé menace leur insolente réussite… Derrière les portails ouvragés de Belgravia, les ragots fusent depuis qu’une famille de parvenus s’est infiltrée dans ce quartier de l’upper class.


Mon avis : J’ai beaucoup apprécié ce livre. Le créateur de Downton Abbey excelle dans l’art de nous faire revivre la haute société anglaise. Nous rencontrons dans l’étroit périmètre de Belgravia la grande aristocratie et son mépris pour les parvenus, largement partagés par les domestiques, la maladresse de ceux qui se sont élevés à la force du poignet grâce à leur travail et à leur talent, mais qui sont snobés par l’élite, les pièges qui attendent les jeunes filles, les parents pauvres des grands aristocrates qui n’hésitent pas à utiliser tous les expédients à leur disposition pour continuer à vivre sur un grand pied. L’auteur n’épargne personne. Seuls les jeunes gens, naïfs et amoureux, trouvent grâce à ses yeux. Subtilement, l’auteur dresse aussi un portrait sans concession des domestiques. Il y a les jaloux, aigris par les inégalités sociales, les malhonnêtes prêts à tous les trafics, les dévoués aussi. Un très bon moment de lecture que je recommande.

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